lunes, agosto 10, 2009

Un año con un MacBook

Ha pasado algo más de un año desde que compre mi Mac. A lo largo de este tiempo he hecho un uso intensivo de él (8-9 horas diarias fácilmente), y tengo una opinión bastante clara de el rendimiento que ha tenido y de como ha respondido ante mis necesidades. Además de que el equipo ha sido probado durante bastante tiempo, también ha pasado por un buen número de situaciones en las que he podido comprobar como respondía el sistema operativo y lo que también me parece importante: en que medida el software ofrecía niveles de compatibilidad, disponibilidad, usabilidad y simplicidad (tando de uso como de configuración e instalación) aceptables para cualquier usuario.
Aunque mi MacBook 4,1 blanco sea un modelo que ya no se produzca, creo que mis opiniones pueden ser extendidas a otros ordenadores actuales de apple. A continuación dejo algunas reflexiones, altamente subjetivas y desde el punto de vista de un usuario, sobre los resultados de el equipo. Puede que si estés pensando en comprar un equipo de apple este post aclare algunas de tus dudas.

Sobre el hardware del equipo.

El equipo en un principio contaba con las siguientes características:
Nombre del procesador: Intel Core 2 Duo
Velocidad del procesador: 2.4 GHz
Número de procesadores: 1
Número total de núcleos: 2
Caché de nivel 2: 3 MB
Memoria: 2 GB
Velocidad del bus: 800 MHz
Disco Duro: 160 GB
(Tomadas de Acerca de este mac en el menú principal)

Tras un tiempo haciendo uso de él decidí realizar ampliaciones tanto de memoria como de disco duro. La ampliación de memoria no era realmente necesaria, pero ya que me ponía a ampliar el equipo por un poco mas de dinero decidí dejarlo en la mejor situación posible. Así que el equipo quedó con:

Memoria: 4 GB
Disco Duro: 250 GB

Sobre el rendimiento general.

Creo que para el uso que hago del equipo, éste responde de manera adecuada con estas capacidades. Es capaz de correr sin problemas y de manera más que satisfactoria entornos de desarrollo (Eclipse, Netbeans), entornos de modelado (IBM Rational System Developer), suites ofimáticas (Office 2007 sobre parallels y Office 2008) y Photoshop.

El punto flaco sin duda ha sido la tarjeta gráfica (Intel GMA X3100 con memoria compartida 144 MB). Como ejemplo, aunque se que como dato no es algo muy preciso: se puede jugar muy a duras penas al CoD 4, si bien se puede jugar el modo historia sin mayor complicación, en modo multijugador no se puede ser realmente competitivo con este equipo. Esta situación ha sido mejorada en los equipos actuales de mac, si bien los jugadores compulsivos lo seguirán encontrando limitado, para los ocasionales nos parecerá un equipo portátil adecuado.

Sobre el diseño exterior del equipo.

Sobran las palabras, los ordenadores de apple se exponen en el museo de arte moderno de N.Y. Y, además ... ¿a quien no le gusta el minimalismo?

Sobre algunas cuestiones desde el punto de vista de la utilidad.
  • Trackpad cómodo y simple.
  • En cuanto empieces a teclear con el teclado del equipo no querrás teclear con otro (hasta que te compres uno de estos pero eso en otro post).
  • Apple remote, un mando a distancia por IR estupendo para controlar iTunes, VLC e incluso las presentaciones.
  • Alguna pega: La textura del blanco de la zona interior, donde está contenido el teclado, hace que esta zona coja toda la suciedad posible, así que hay que tener algo de cuidado y limpiarlo con cierta periodicidad. (Si te compras el modelo actual de mac esto se ve solucionado, es de aluminio anodizado).
¿Como aguanta el trote del día a día? Sin problemas, ha estado todo el año haciendo el recorrido casa-universidad y viceversa, además de otros desplazamientos y si se trata con un cuidado normal (tampoco hace falta llevarlo a ningún extremo, tan solo de manera racional) el equipo aguanta sin problemas.


Sobre la batería: la mejor con la que me he encontrado en un portatil, además el sistema operativo realiza una gestión muy eficiente de la energía. Con el estado actual de la batería, tras 16 meses y 266 ciclos de carga (ver imagen superior sobre esto), el equipo dura entre 3 y 4 horas con brillo a tope y haciendo uso de wifi y bluetooth.

Sobre otros sistemas operativos en el mac.


Existe compatibilidad completa con Windows XP y vista en cuanto al hardware, apple suministra los drivers del equipo para este sistema en uno de los cd's de instalación de tal forma que si optas por utilizar bootcamp y correr windows en modo nativo no tendrás ningún problema al respecto.

A principios de Julio instalé Ubuntu 9.04 en una partición mediante refit, de nuevo sin problemas, aunque el proceso no es tan simple como con windows y bootcamp.

Además, existen entornos de virtualización estupendos como parallels (mi elección personal cuando necesito virtualizar) con alta integración entre el anfitrion y la máquina virtual en el caso de que ésto nos interese. También existen otras opciones como VMware o VirtualBox (cada vez hay que tener mas en cuenta este segundo).

Sobre la disponibilidad de software.

Uno de los temores de alguien que se quiere comprar un mac es éste: ¿Voy a tener el software que necesito? Sinceramente no veo de donde sale todo este problema, si tienes esta duda plántate delante de tu pc, haz una lista de los programas que utilizas y busca en google sobre las alternativas existentes, verás como seguramente las hay, en buen número y de calidad. Además, existen proyectos como MacPORTS http://www.macports.org/, que ofrecen software algo más específico.

Nota: En otro post que está todavía en proceso de preparación hablaré con algo más de detalle sobre aplicaciones gratuitas o no, que hacen que trabajar con el equipo sea incluso agradable.

Sobre el sistema operativo.

Ya que existen multitud de páginas alabando a leopard tampoco voy a emplear mucho tiempo en este punto. Simplemente decir que, si, es estable, sencillo de utilizar, combina la estabilidad y potencia de linux con la sencillez de windows. Merece la pena comprar el sistema operativo, y de hecho voy a comprar la actualización a Snow Leopard cuando salga en octubre.

También algo más, revisa si es compatible con el hardware que tienes, he tenido que hacer alguna que otra pirueta para que una HP1018 laserjet funcione en el equipo. Sigo pensando que merece la pena salvar este tipo de obstáculos para poder conseguir un entorno de trabajo como un equipo de apple funcionando con OSX.

Sobre: - Hey! Esperaba un análisis más técnico!

Ok, aqui lo tienes: performance del equipo analizado mediante geekbench (versión para 32 bits).

Si quieres tener alguna referencia más sobre estos resultados puedes consultar Geekbench Result Browser.

Geekbench average score: 3242

Platform: Mac OS X x86 (32-bit)
Compiler: GCC 4.0.1 (Apple Inc. build 5490)
Operating System: Mac OS X 10.5.8 (Build 9L30)
Model: MacBook (Early 2008)
Motherboard: Apple Inc. Mac-F22788A9 PVT
Processor: Intel(R) Core(TM)2 Duo CPU T8300 @ 2.40GHz
Processor ID: GenuineIntel Family 6 Model 23 Stepping 6
Logical Processors: 2
Physical Processors: 1
Processor Frequency: 2.40 GHz
L1 Instruction Cache: 32.0 KB
L1 Data Cache: 32.0 KB
L2 Cache: 3.00 MB
L3 Cache: 0.00 B
Bus Frequency: 800 MHz
Memory: 4.00 GB
Memory Type: 667 MHz DDR2 SDRAM
SIMD: 1
BIOS: Apple Inc. MB41.88Z.00C1.B00.0802091535
Processor Model: Intel Core 2 Duo T8300
Processor Cores: 2

Integer (Score: 2668)
Blowfish single-threaded scalar -- 1694, , 74.5 MB/sec
Blowfish multi-threaded scalar -- 3435, , 140.8 MB/sec
Text Compress single-threaded scalar -- 1835, , 5.87 MB/sec
Text Compress multi-threaded scalar -- 3343, , 11.0 MB/sec
Text Decompress single-threaded scalar -- 1682, , 6.91 MB/sec
Text Decompress multi-threaded scalar -- 3249, , 12.9 MB/sec
Image Compress single-threaded scalar -- 1718, , 14.2 Mpixels/sec
Image Compress multi-threaded scalar -- 3103, , 26.1 Mpixels/sec
Image Decompress single-threaded scalar -- 1397, , 23.5 Mpixels/sec
Image Decompress multi-threaded scalar -- 2761, , 45.0 Mpixels/sec
Lua single-threaded scalar -- 2696, , 1.04 Mnodes/sec
Lua multi-threaded scalar -- 5110, , 1.97 Mnodes/sec

Floating Point (Score: 4724)
Mandelbrot single-threaded scalar -- 1785, , 1.19 Gflops
Mandelbrot multi-threaded scalar -- 3579, , 2.34 Gflops
Dot Product single-threaded scalar -- 3271, , 1.58 Gflops
Dot Product multi-threaded scalar -- 6835, , 3.11 Gflops
Dot Product single-threaded vector -- 2617, , 3.14 Gflops
Dot Product multi-threaded vector -- 5698, , 5.93 Gflops
LU Decomposition single-threaded scalar -- 709, , 631.0 Mflops
LU Decomposition multi-threaded scalar -- 1440, , 1.26 Gflops
Primality Test single-threaded scalar -- 3390, , 506.4 Mflops
Primality Test multi-threaded scalar -- 4987, , 925.6 Mflops
Sharpen Image single-threaded scalar -- 4787, , 11.2 Mpixels/sec
Sharpen Image multi-threaded scalar -- 8979, , 20.7 Mpixels/sec
Blur Image single-threaded scalar -- 6192, , 4.90 Mpixels/sec
Blur Image multi-threaded scalar -- 11871, , 9.33 Mpixels/sec

Memory (Score: 2386)
Read Sequential single-threaded scalar -- 3195, , 3.91 GB/sec
Write Sequential single-threaded scalar -- 2511, , 1.72 GB/sec
Stdlib Allocate single-threaded scalar -- 2299, , 8.58 Mallocs/sec
Stdlib Write single-threaded scalar -- 1864, , 3.86 GB/sec
Stdlib Copy single-threaded scalar -- 2062, , 2.13 GB/sec

Stream (Score: 1779)
Stream Copy single-threaded scalar -- 1678, , 2.30 GB/sec
Stream Copy single-threaded vector -- 1924, , 2.50 GB/sec
Stream Scale single-threaded scalar -- 1868, , 2.42 GB/sec
Stream Scale single-threaded vector -- 1820, , 2.46 GB/sec
Stream Add single-threaded scalar -- 1690, , 2.55 GB/sec
Stream Add single-threaded vector -- 2008, , 2.79 GB/sec
Stream Triad single-threaded scalar -- 1761, , 2.43 GB/sec
Stream Triad single-threaded vector -- 1487, , 2.78 GB/sec


Algunas referencias:
  • En este mismo blog: Dos semanas con un MacBook link
  • Modern Art, FTW?! you tube.
  • GeekBench link.
Imágenes de apple.com