domingo, julio 27, 2008

Dos semanas con un MacBook


Desde hace poco mas de dos semanas he sustituido el tabletPC por un MacBook. Ha sido una decisión que llevaba tiempo meditando, y no ha sido fácil, por que había modelos de portátiles HP con precios bastante competitivos y de características estupendas, pero al final me he decantado por el portatil de apple. Y lo mas curioso de todo, la razón que me ha llevado a decidirme por este laptop ha sido principalmente que pueda utilizar OSX de manera legal en una máquina que ha sido diseñada para funcinar específicamente con ese sistema.


El entorno que ofrece el sistema operativo al usuario es inmejorable, la usabilidad es muy buena y las cosas están donde deben estar, no importa que lo que vayas a hacer no lo hayas hecho antes en un OSX, la aplicación, parámetro, opción, lo que sea lo encontrarás sin pensarlo dos veces. Las "pilas" proporcionan al usuario acceso rápido a ficheros principales y la exploración de archivos es muy visual gracias a la interfaz cover flow, que permite previsualizaciones de un buen número de distintos tipos de ficheros.



Los famosos widgets están a la orden del día en OSX, con pulsar F4 o pinchar con el ratón sobre el "cuentaKm" del dock aparecerán sobre el escritorio. Hay una gran variedad de widgets para descargar en la web de apple. y la instalación es simple a mas no poder (doble click, ya está).


Situación típica: estas haciendo una práctica, tienes abierto eclipse para programar, una consola para ver los resultados, 2 servidores corriendo, un word para ir escribiendo el informe un par de carpetas con los ficheros con los que estás trabajando y un firefox para "sacar ideas" de otras personas. ¿Como se aclara uno con semejante cantidad de ventanas? En windows mal vamos, la barra de tareas se queda pequeña, en linux ya habríamos tenido un kernel panic por haber conectado una impresora o un pendrive (no contemplamos la opción linux), en OSX: se lleva el puntero del raton a la esquina de la pantalla que hayas configurado como activa para expose y las pantallas se hacen hueco y entran todas en el área del escritorio, seleccionas la que interese y haces click sobre ella.



Y otro punto fuerte del sistema operativo: instalaciones igual de sencillas que en Windows XP, básicamente son así:
  1. Descargar de internet la aplicación, generalmente .dmg
  2. Doble click sobre el fichero .dmg, monta una unidad virtual con el contenido de la imagen dmg en una ventana nueva.
  3. Se arrastra el icono de la aplicación contenido en la nueva ventana a la carpeta de aplicaciones.
  4. Instalación acabada, el programa funciona.
Y de momento no he tenido ningún tipo de problema, salvo contadas aplicaciones muy específicas para las que no he encontrado un equivalente en OSX. Para esto las principales alternativas son CrossoverMac, una máquina virtual (Parallels, VMWare Fusion, Virtual Box) o partición con BootCamp y hacer un arranque dual, con la ventaja de que puedes correr el sistema windows de manera nativa y en caso de que sea necesario poder arrancarlo también desde OSX con parallels.

Para una descripción mas técnica sobre el sistema operativo, la opción es leer los capítulos 1 y 2 del documento Mac OSX Technology Overview (link), titulados: "Mac OSX System Overview" y "Darwin and Core Technologies". Merece especialmente la pena darse de alta en la apple developer connection y ver que materiales gratuitos ofrecen a los programadores (link).

sábado, julio 26, 2008

Festival Aéreo Playa de Samil


Patrulla Águila

El pasado fin de semana tuve la suerte de estar en Vigo y ver el festival aéreo que desde hace 5 años se realiza en la playa de Samil. Fue realmente impresionante, contó con la participación de la patruya águila y la patrulla aspa del ejército del aire, además de actuaciones del eurofighter y dos invitados de excepción, un B1-B Lancer y un A10 de la USAF.


B1B-Lancer


Eurofighter del ejército del aire

La verdad es que fue complicado hacer alguna foto decente, sobre todo con una compacta como la DSC200. Algunas de las fotos que mas me gustaron las he colgado en un album en picasa (link).

domingo, julio 13, 2008

Nuevos cacharros!!

Una de mis nuevas incorporaciones a mi despensa tecnológica ha sido la AVR NGW100. Desde hace tiempo quería probar algún sistema de este tipo y la opción que Atmel ofrece es de las mejores en relación calidad precio.

Este pequeño sistema trae consigo una plataforma de 32 bits con un sistema linux embebido, completamente personalizable y con unas posibilidades de comunicación excelentes: RS-232, USB, conexiones ethernet LAN y WAN, ranura para tarjetas SD y los pines de expansión para conectar directamente dispositivos al procesador AVR AP7000 (sonido, pantalla LCD y GPIO). Todavía no le he dedicado mucho tiempo por que estoy "jugando" con mi nuevo ordenador: un MacBook!!

Casi no me lo creo, es una autentica pasada y la verdad, no se con que estoy mas a sorprendido, si con el OSX o con el ordenador en si. Todo funciona a la primera, los dispositivos los reconoce, las instalaciones de las aplicaciones son completamente triviales y un sinfín de ventajas que hacen que me cueste encontrarle un punto flaco a mi nuevo mac. El entorno que ofrece el sistema operativo es de una usabilidad muy alta y agradable, además el hardware no está nada mal y se nota bastante el procesador de doble núcleo. Todavía me falta conseguir alguna que otra aplicación (parallels, office 2008 ...) pero de momento estoy encantado.
El sistema operativo está basado en UNIX y me imagino que eso también será una ventaja que me dejará sacar algo bueno de mis experiencias linuxeras (por fín llegó el momento).

domingo, julio 06, 2008

Reactable


Sencillamente genial! Reactable es un nuevo concepto de instrumento musical basado en el toolkit de visión por computador reacTIVision.
El instrumento está compuesto por por un proyector, que muestra los cambios en la tabla, pequeñas figuras que el intérprete mueve en la superfície y una cámara que informa al sistema de los movimientos de los objetos. Estos movimientos se traducen en cambios en los sonidos generados.
Pero sin lugar a dudas la mejor forma de entender el funcionamiento del instrumento es echar un ojo a las demostraciones de los creadores.




La verdad es que nunca había visto nada similar, es tremendamente original, y ya hay artistas que la han utilizado en sus conciertos, como la Islandesa Björk.



El grupo que ha desarrollado el proyecto tiene publicados varios artículos, el que mas se centra en la mesa y su funcionamiento es el titulado The Reactable (link).
La página web del proyecto es ésta link.

sábado, julio 05, 2008

Ya tengo cubo de rubik!!

Ayer fui a comprar algo de ropa y vi algo que tenía pendiente desde hace tiempo por comprar: el cubo de rubik. Este puzzle tiene mas de 25 años y es de origen Húngaro, creado por el escultor y profesor de arquitectura Ernő Rubik.
La verdad es que desde siempre había visto el cubo y nunca me había llamado la ateción, por que lo veía como un puzzle mas. Desde que lo empecé a mirar desde el punto de la informática y de los algoritmos a seguir para solucionarlo la verdad es que me atrajo bastante mas. Merece especialmente la pena echar un vistazo al siguiente link, en el que hay un applet que soluciona el cubo de manera automática. La parte interesante es que se puede descargar el código fuente en java del programa e intentar entender el funcionamiento.

Resulta que you tube está lleno de tutoriales y videos de gente resolviendo el famoso puzzle. Como resolver el cubo partiendo de la cruz y la fila inicial resuelta:



Y si el cubo de rubik se queda pequeño, siempre se puede intentar pasar al cubo d-dimensional.


Links de interés
Guía de Álvaro Ibáñez para el cubo de rubik (microsiervos) link
Begginers solution to the rubik's cube link
Solucionador automático del cubo (2) link

viernes, julio 04, 2008

Erasmus is over

Despues de casi un año en Dinamarca ha llegado el fin del erasmus y he tenido que volver a Zaragoza. Me llevó horas preparar los paquetes para mandar por correo y cerrar las maletas con los cientos de cosas que tenía después de pasar el curso allí, pero finalmente todo entró en dos maletas, una mochila y un maletín de portatil.

Después de terminar de hacer las maletas hubo cena de despedida con todos los kamtjatkis.

Y después de la cena y la playa a las 5:15 hubo que levantarse para empezar el camino a casa. Tren a Aarhus, autobus al aeropuerto, avión a Gerona y coche a casa. La verdad es que ha sido una pena el tener que irse y dejar la pequeña familia que formábamos entre todos.


Al final llegué a Zaragoza por la tarde a las 5 y después de casi dos días en casa todavía tengo montones de cosas por organizar. Pero habrá que volver a la realidad y a la vida normal.