miércoles, febrero 27, 2008

Actualización de la web de prácticas

Tras acabar el primer cuatrimestre he decidido subir a mi web de prácticas algunas de las que he hecho en algunas de las pasadas asignaturas de este año. Las prácticas subidas son las correspondientes a la asignatura Wireless computing and network programming (WIR I1) y la sinopsis de Software Development 3.

Wireless computing and network programming:
Exámenes resueltos de Intercultural Communication (ICC I1):
Puede que sean de menos utilidad, pero si tienes la misma asignatura puede que haya suerte y te toque algo parecido en el examen (o el mismo, que no sería la primera vez). Las preguntas están desarrolladas según las diapositivas de clase y el libro Communication between cultures.

Software Development 3 Synopsis: Synopsis de los dos casos prácticos realizados a lo largo de la asignatura. Power point utilizado en el examen para la presentación en el examen.
El enfoque de las soluciones es correcto en los materiales de las 3 asignaturas, pero como viene siendo habitual recuerdo que todo es mejorable y que puede que sean de utilidad como ayuda adicional, pero siempre habrá que complementar y ampliar el trabajo. Al igual que el resto de trabajos que cuelgo en internet están bajo licencia Creative Commons, asi que eres libre de utilizarlas como te plazca, el objetivo es que sean de utilidad.

jueves, febrero 21, 2008

Nuevo cuatrimestre y nuevas asignaturas: RTP

Este cuatrimestre tengo algunas asignaturas que me motivan bastante, entre ellas criptografía, programación orientada a hardware y programación en tiempo real. La verdad es que hasta ahora me están gustando los temas que vamos a tratar y las de programación están bastante relacionadas con el proyecto en el que vamos a trabajar este cuatrimestre (que a lo largo de estos meses contaré con algo mas de calma en esta web).

En la asignatura de rtp (real time programming) trabajamos con unas placas de la empresa systronix que montan procesadores aj100 (SaJe). La placa se conecta por el puerto paralelo, y utilizamos un compilador cruzado que genera los binarios que luego se suben a la placa. El procesador corre codigo compilado de java, sin que exista de por medio una máquina virtual, con las ventajas que ello representa. Las posibilidades de comunicación de la placa son bastante interesantes, se pueden conectar placas de expansión con hardware diseñado por el usuario y también ofrece la posibilidad de conectarse a una red ethernet por cable.

Ayer me llevé una buena sorpresa cuando pasé enfrente de la libería cuando vi estos dos libros que me recomendaron en RTP por 35 y 25 coronas danesas, en total los dos por menos de 10 euros. Lo mejor de todo es que el día anterior casi compro uno de ellos por 70 euros, pero afortunadamente lo dejé para el día siguiente y las costumbres españolas de mañana mañana han dado buen resultado.




Otro libro al que hay que echar un ojo es "Embedded Linux: Hardware, Software, and Interfacing" que se puede descargar de la página ebookee.com El enlace directo a la página de descarga es este link. Es uno de los que vamos a utilizar para el proyecto y para programación orientada a hardware, ya estoy leyendo algunos capítulo y merece bastante la pena, tanto que igual lo compro para tener la versión en papel.

Y con esto nada más, ya estoy cerrando la semana y me iré de vuelta para casa para tomarme un café mientras veo el cuarto capítulo de la nueva temporada de LOST. Tengo que reconocerlo, cada final de cada episodio me deja mas desconcertado. La complejidad de las tramas y las conexiones entre los personajes crecen cada vez mas y se complican en el tiempo de una manera considerable.

lunes, febrero 18, 2008

Deutsches Technikmuseum Berlin (segunda parte)

Ya he terminado de subir a picassa las fotos que me faltaban por poner del museo técnico de Berlín. La verdad es que en el post anterior me dejé seducir por los aviones y la computadora de Zuse, pero aun quedaban muchas mas cosas por poner, como por ejemplo algunas fotos de la parte de comunicaciones del museo. Las fotos que se ven a continuación son sólo parte de la gran colección de material que tenían en el museo.

Además de las versiones de la Luftwaffe (fuerzas aéreas) y de la Wermacht (ejército de tierra), también podíamos encontrar la version naval de enigma (de la Kriegsmarine). La principal diferencia con las otras versiones era que esta tenía un rotor mas que las anteriores (por lo tanto 4 rotores) y era conocido por los aliados como shark. Este rotor añadió una complicación adicional en la decodificación de los mensajes alemanes durante la batalla del atlántico y fue un auténtico galimatías para los criptógrafos de Bletchly Park.



Este receptor alemán perteneciente a la época del tercer reich estaba limitado para que los propietarios sólo pudiesen escuchar emisoras alemanas y, por tanto, controladas por el estado.



Siempre he visto desde pequeño diales de radios antiguas en la colección de receptores de mi abuelo, pero hasta ahora no había visto ninguno con un dial con la forma de Europa.



Parece ser que los alemanes ponían la cruz gamada hasta en los tubos de vacío. Si se hace zoom en la fotografía se puede ver el águila imperial sobre la cruz en la base de la válvula.


Lo que mas me llamo la atención de este antiguo receptor fue la forma que tenía para sintonizar las emisoras de radio. Como se puede observar en la parte derecha aparece una tabla con una serie de números, que se introducen en el tambor giratorio para sintonizar la correspondiente estación.


Durante el siglo pasado la electrónica y, especialmente, la radio desperto pasiones entre multitudes de aficionados, que se introducían en este mundo montanto pequeños receptores utilizando kits como el que aparece en la imagen inferior.


Como tampoco pretendo poner todas las fotografías de nuevo en el blog, invito a los que les interese a que echen un ojo al album completo en picasa, donde hay alrededor de 40 fotografías del museo, fundamentalmente de electrónica y algunas de aviación. Todavía quiero subir algunas fotografías mas al album, así que pronto estará actualizado. Un museo genial y para disfrutar un par de días asombrandose de lo que en él se expone.

domingo, febrero 17, 2008

Que ha pasado con KDE??

Hasta hace poco KDE para mi era el mejor entorno gráfico para linux. Era el que siempre utilizaba y me sentía cómodo dentro de la comodidad que puede ofrecer linux. Pero los tiempos cambiaron y los diseñadores y desarrolladores de la comunidad decidieron que era el momento de adaptarse y ofrecer widgets y menús psicodélicos, además de un importante cambio en las "tripas" del gestor. Craso error.
Mi experiencia con KDE 4.0 empezó cuando hizo aparición en medio de mis exámenes del quinto semestre y por lo tanto le di prioridad a lo mas importante en ese momento, probar KDE. Así que añadí los repositorios correspondientes y me dispuse a actualizar mi Ubuntu y volver a las buenas tradiciones, dejando gnome y volviendo a KDE, que siempre me ha acompañado en mis cruzadas linuxeras. La primera impresion fue mas o menos buena, me gustó la apariencia, muy personalizable y efectos curiosos que no se puede permitir mi tarjeta gráfica (aquí donde lo veis, servidor usa a diario un centrino 1,6 Ghz, 1 Gb de ram y 64 Mb de gráfica, así que lo de jugar y disfrutar de efectos de escritorio lo dejaremos para tiempos venideros). En muchos aspectos KDE 4 era una copia descarada de la apariencia de vista y de las funcionalidades de OSX, pero no me importaba. El problema vino cuando después de pasar unas horas con el equipo, las nuevas aplicaciones eran una colección de crashes y fallos, por no hablar del gestor de inicio, que no se llevaba muy bien con eso de tener gnome a la vez.
Después de esto me puse a echar un ojo por internet y ver que opiniones había surtido en el resto de usuarios, muchos de ellos mas linuxeros que yo (que soy bastante poco) y mas duchos en la materia. La verdad, no me sorprendieron los comentarios que lei.
Así que cansado de la situación me he despedido de KDE y he asumido que lo que antes era un interfaz rápido y genial no va a poder funcionar en mi portatil y le quedan unos meses de inestabilidades y disgustos. He vuelto a gnome, que sigue con las ventanitas de toda la vida y ya se sabe, mas vale cabeza de ratón que cola de león.

viernes, febrero 15, 2008

Los vestigios del muro de Berlín

En el pasado viaje a Berlín, una de las zonas más interesantes y llenas de historia de la ciudad que visitamos fueron los restos del muro. La ciudad está llena de vestigios y secciones del muro que dividió Europa desde el año 61 hasta el 89. Estos restos y toda la historia que circula alrededor de ellos me interesaba bastante, por que fue el origen de numerosas experiencias e intentos de escape hacia la libertad por parte de los berlineses del este y un nido de espías en el centro de Europa, que han sido el inicio de toda una colección de novelas y han inspirado a autores geniales que tanto me gustan (especialmente Ken Follet, Frederick Forsyth y John le Carré).
Dicho sea de paso, si está temática es te tu interés, el museo del Checkpoint Charlie está lleno de explicaciones y formas de escape que se utilizaron durante este período de tiempo. Es para cogerlo con tiempo, un par de horas, y mas que mostrar piezas geniales (que las hay), pretende sumergirte en el ambiente que se vivía por aquella época.



Hace menos de 20 años, el muro imponía respeto y miedo ahora tienen que vallarlo para que la gente no se lleve partes del mismo (ingénuos...). Aunque, afortunadamente, quedan trozos diseminados por toda la ciudad sin ningún tipo de protección, a los que berlineses y turistas contribuyen a su peculiar decoración:


Por las zonas en las que el muro ya es historia, sólo queda un línea de ladrillos en el suelo, que son pisados por decenas de miles de personas todos los días con todo tipo de libertad sin ningún tipo de consecuencia, pero que hace un tiempecillo acabarían en una carcel de la STASI durante un período no menor de dos años.


En las tiendas venden pequeñas bolsitas con un par de piedras que en teoría son del muro y que... si, compré una de ellas.



Y como se puede ver en la imagen de la derecha, cansado de ver como mis estimadas polacas me decían "they are fake", puse solución por la vía rápida la noche siguiente, con premeditación, alevosía y haciendo uso de los medios necesarios.

En internet hay muchos sitios que contienen documentación sobre este trozo de historia, y que son fáciles de encontrar (un poco de google no hace daño a nadie). Pero este documento gráfico del periódico El Mundo es bastante comunicativo (link).

Por último, si vas a visitar la ciudad en breve y te gusta la temática del fin de la segunda guerra mundial y la guerra fría además de la vida durante los años del muro, en las tiendas para turistas que las hay a patadas, hay cosas interesantes entre cientos de souvenires estúpidos a mas no poder. Para planear tus días por Berlín y visitar las zonas mas relevantes merece especialmente la pena el libro que aparece en la parte derecha de la fotografía, titulado "Berlin The War, the Wall. From the Nazis to the Cold War". Entre algunas fotografías y pequeñas descripciones de los lugares, aparecen datos útiles, como localización y medios de trasporte disponibles para llegar hasta allí.




Los datos completos del libro son:
Título: "Berlin, The War, the Wall. From the Nazis to the Cold War: The Bunkers and Battlefields, the Memorials and Museums" English version
Autores: Jaron Verlag & Randy Richison
Serie Berlin Kompakt
ISBN: 3-89773-062-6
Después de visitar la ciudad, me ha hecho reflexionar bastante sobre la transformación que ha habido en ella y como han superado los tiempos difíciles que les ha tocado vivir. Comunicaciones, forma de vida, costumbres, todo sufrió un cambio radical aquel 9 de noviembre de 1989, aquella época en la que reinaba el spectrum y muchos de nosotros no teníamos preocupaciones mas alla de que cromos íbamos a cambiar el lunes siguiente con nuestros compañeros de preescolar.

miércoles, febrero 13, 2008

Deutsches Technikmuseum Berlin

De mi paso por Berlín uno de los mejores recuerdos que me he llevado ha sido el visitar el museo técnico. Está a la altura del museo de la ciencia de Londres, que era el mejor que había visto hasta ahora (lejos quedan los que tenemos en España). En estos momentos no sabría con cual quedarme. Pasé 7 horas y media viendolo y se me quedaron muy cortas, ya que no me dio tiempo de ver la sección de locomotoras, la fábrica de cerveza y la exposición de coches antiguos, pero creo que también eran las menos interesantes.

Las secciones que contenía eran muy variadas, pero para mi las mejores fueron las de comunicaciones, informática, navegación y aviación. La cantidad de material que tenían era impresionante, porque después de la segunda guerra mundial quedaron muchos restos de lo que había sido utilizado por esa época.

De lo mejor que ví fue la reconstrucción del computador de Zuse, varios modelos de la máquina enigma (naval y de la luftwaffe y del ejército de tierra) y las bombas V1 y V2. Ademas la cantidad de aviones que había dentro de la exposición era considerable, incluido un bombardero en ala delta del ejército alemán.

Memoria de nucleos de ferrita de un computador de Zuse




Manual del lenguaje de programación de "alto nivel" diseñado por Zuse




Tubos de vacío del computador.



Algunos fotos que hice durante la visita al museo las estoy colgando en un album de picassa. En los próximos días seguiré colgando mas fotografías, ya que las tengo que redimensionar y bajar la resolución.

Máquina enigma




Bomba V1





También me gustó muchísimo la colección de válvulas que tenían, sobre todo en la sección de comunicaciones del museo. Entre antiguos modelos para receptores y otras como de unos 30 cm de alto utilizadas en emisoras de radio, destacaba la colección de válvulas utilizadas por el ejército alemán durante la segunda guerra mundial.


Según comentaban, incluso después de la guerra era bastante dificil encontrar documentación sobre este tipo de componentes, ya que la que había disponible era clasificada. Al principio de la guerra se seleccionaban válvulas normales, como las que se vendían en las tiendas civiles, teniendo en cuenta que tuviesen un buen rendimiento y tan sólo se les cambiaba el nombre que recibían, para cumplir la notación que se seguía en el ejército. Al final se fabricaban válvulas que cumpliesen los requisitos militares de mejor respuesta frecuencial, mayor tensión de filamento, mayor resistencia a golpes ...

En definitiva, si vas a Berlín es un sitio que hay que visitar en el caso de que te interese la tecnología, si ya lo que estudias es una ingeniería irte sin visitar el museo es como irte sin ver los restos del muro.


Messerchsmitt Bf 109

lunes, febrero 11, 2008

Frase estelar en el primer día de clase

Este ha sido el comentario de mi profesor de hardware oriented programming en el primer día de clase:
Nobody comes and save you when you have problems, this is the funniest part of low level computing.
La parte de preguntar dudas en tutorías creo que queda bastante resuelta con esto.

viernes, febrero 08, 2008

Aparcando el coche matemáticamente

Para muchos de nosotros aparcar en línea es un suplicio, sobre todo si estas maniobrando y tienes una fila de coches detrás esperando a que acabes.
Me hizo bastante gracia el poster que estaba por todas las paradas de metro en Berlín, de una facultad de matemáticas para atraer alumnos, en el que se ve lo siguiente:



Mucho mas sencillo ahora verdad? Mentira.

jueves, febrero 07, 2008

Vuelta de Berlín

Ayer por la noche volví de Berlín, después de pasar 5 días por la capital germana. El viaje ha sido genial, y he estado en sitios realmente impresionantes. Visitar Berlín era algo que quería hacer desde hace tiempo, ya que es donde tienen lugar multitud de sucesos históricos que siempre me han interesado y como os podéis imaginar he vuelto con cientos de fotografías, algún que otro libro y muchas cosas que contar. Entre los lugares por los que he estado en Berlín, los mejores son un búnker nuclear, checkpoint charlie junto con su museo, el museo técnico (simplemente alucinante) y por supuesto ver los vestigios del muro (del que me aseguré de traerme una parte en la mochila). He vuelto con un montón de documentación sobre el resto de lugares históricos de la ciudad que me faltan por visitar (especialmente lugares importantes de la guerra fría y de la segunda guerra mundial) y que los visitaré por que estoy seguro de volver a esta ciudad llena de historia.




La interesante clase de matemáticas (Deutsches Technikmuseum Berlin)


Los próximos post serán sobre el muro, el museo técnico y otros temas geniales relacionados con la ciudad que seguro que son del agrado de los que leen este blog.