viernes, diciembre 28, 2007

WiiHack: Velas y... Nunchuk !!!!!

Cuando llegué a España fui a la Fnac para comprarme un Wiimote, como comenté en este post anteriormente. Ha pasado semana y media y he tenido algo de tiempo para probar algún que otro programa y ver que el aparatillo está realmente bien. Ya no me he podido aguantar mas y he decidido completar el mando comprándome el nunchuk. Este segundo mando se conecta al wiimote por el expansion port y cuenta con dos pulsadores y un joystick analógico. Además tiene un acelerómetro adicional, para controlar los movimientos de la mano que lo maneja.




En WiiLi.org podemos encontrar material adicional sobre el nunchuk, foramato de los datos transmitidos y direcciones de los registros en los que se almacenan datos adquiridos por los sensores.

Y otra cosa más, el tema de utilizar velas de cera para que haga de fuente de infrarrojos y que el wiimote pueda tener dos referencias para orientar el puntero con la CCD IR no es para nada falso. De hecho lo he estado probado y con una vela a cada lado de la pantalla, funciona a las mil maravillas con el script "Wii-mouse IR" que trae el programa glove pie. Pero cuando acaben los exámenes intentaré hacer la barra sensora que no parece tener mucha complicación. (1) (2)

Sin palabras...

Hoy al salir de casa me he encontrado con este cartel, que me ha dejado un poco... sorprendido.

martes, diciembre 25, 2007

Firefly: el origen de Serenity

Hace un par de meses fui a comprar al Bilka (supermercado que hay en Horsens) algo de comida, y paseando entre los stands de los DVD's vi varias cosas interesantes, las tentadoras temporadas de LOST, las dos trilogías de Star Wars y un DVD titulado Serenity, que no conocía hasta que Leticia me puso al día.

Después de que me hablase de naves espaciales, compactas tripulaciones, mercenarios curtidos en una guerra en la nueva tierra, tecnología y suma y sigue pensé: vale, por 60 coronas...
Resulta que la peli fue estupenda, y he acabado viendo la serie completa de televisión, en la que se basaron para hacer la película. El nombre de esta serie es Firefly. Lo mejor es ver primero la serie completa (14 episodios + el piloto de 45 minutos) y después ver la película que es una especie de megacapítulo que no se debería ver antes de la serie. La mejor clasificación del film es la que hacen en la wikipedia: science fiction space western epic film. Desgraciadamente no hay manera de conseguir el DVD en España (sin recurrir a amazon y comprar el dvd de otra región, que solo se podrá ver en el pc), de la serie ya ni hablemos, solo la vi en Estocolmo en una tienda friki a mas no poder (por cierto, la tienda era genial, la más completa que he visto hasta ahora). Por el contrario la serie es accesible vía p2p e incluso en descarga directa en ciertas web's, que paradojas de la vida, ¿y si alguien quiere comprarla?

El repertorio de personajes es de lo mas peculiar, desde un cura hasta un médico, pasando por dos expertos pilotos y un mercenario sin escrúpulos. De todas formas la mejor es la pizpireta ingeniera de la nave, toda una flipada de la tecnología que es una pena que no exista en la vida real...

Uno de los mejores recursos que he encontrado en internet es esta wiki sobre la serie. También es posible comprar varios libros y dvd's desde esta web. Siempre queda amazon.

Si os apetece ver algo, esta serie y la correspondiente película es una buena alternativa a la telebasura que tenemos hoy en día.

domingo, diciembre 23, 2007

Das Boot: sumérgete en la batalla del Atlántico

Desde el inicio en el año 39 de la Segunda Gerra Mundial, hasta prácticamente su final, se mantuvo en el Atlántico una de las mas crudas batallas navales de la historia bélica. Los alemanes iniciaron una cruda campaña submarina para mantener a ralla los canvoyes aliados de suministros. Esto provocaba en Gran Bretaña una importante situación de crisis, ademas de una creciente sensación de aislamiento del mundo exterior, a parte de la frustración del mando militar. Como se puede suponer la incertidumbre de viajar como marinero en un convoy susceptible de ser torpedeado en cualquier momento por un submarino alemán no era nada cómoda, pero el ir a bordo de los U-Boot encargados de darles caza era una experiencia tanto o más angustiosa. Angostos pasadizos, naves bastas que tenían que resistir una gran presión, multitud de sistemas improvisados que hoy en día serían redundantes y chequeados cada poco tiempo, tripulaciones jóvenes e inexpertas... Aunque los alemanes estuviesen en una inferioridad numérica considerable, causaron gran cantidad de bajas en el bando aliado, y fueron una auténtica pesadilla durante los años que estuvieron operativos.

U-Boot

¿Y que me ha llevado a acordarme ahora de esto? Pues que acabo de terminar de ver la película Das Boot (El submarino, Alemania 1981) y me he quedado sencillamente impresionado del perfecto retrato que plasma esta situación. Se aprecia el optimismo inicial, las relaciones entre la oficialidad y los marinos, la forma de resolver los problemas, la colaboración entre los miembros de la tripulación para llevar a cabo una tarea, el carisma de un lider militar...

Pero además del cuidado guión, la parte militar está bastante lograda, la estructura del submarino, la forma de maniobrar el buque o por ejemplo los procedimientos que llevan a cabo para descifrar los mensajes recibidos, donde aparece nuestra querida enigma (máquina que todo informático que se precie debe conocer). Tres horas de película que conforman una obra maestra, además la banda sonora es estupenda.

Eso si, de Das Boot 2 mejor no hablamos por que es un bodrio de cinta bastante consistente, que hace que se le pueda aplicar el típico segundas partes nunca fueron buenas.

Para acabar dejo algunos links relacionados con esta época de la historia y sus protagonistas:
  • El U-1277, pecio en costas ibéricas link
  • El U-534, oxidado y a la vista link
  • U-535, artículo en fogonados link
  • ¿Aficionado al modelismo? echa un ojo a esta maravilla link

Escrito en Patente de Corso

Hoy después de comer, echaba un vistazo al semanal (suplemento que viene con el Heraldo de Aragón entre otros periódicos). Una de las secciones que siempre me ha gustado es "Patente de Corso", sección de opinión escrita por el gran Pérez-Reverte. El artículo de hoy ("Corsés góticos y cascos de walkiria") me ha gustado especialmente y me he tomado la libertad de extraer algún párrafo de los que en él figuran:
Confieso que acabo de descubrir, asombrado, entre ese caos al que llamamos música metal, a grupos que han visto buen cine y leído buenos libros con pasión desaforada. Ha sido un ejercicio apasionante rastrear, entre estruendo de decibelios y voces a menudo desgarradas y confusas, historias que van de las Térmópilas a Sarajevo o Bagdad, incluyendo las Cruzadas, la conquista de América o Lepanto. Como es el caso, verbigracia, de Iron Maiden y su Alexander the Great. La mitología –Virgin Steele, por ejemplo, y su incursión en el mundo griego y precristiano– es otro punto fuerte metalero: Mesopotamia, Egipto, La Ilíada y La Odisea, el mundo romano o el ciclo artúrico.
Y aquí es donde llega la conclusión final, que tanto me ha gustado:
Y es que no se trata sólo de estrambóticos macarras, de rapados marginales y suburbanos, de pavas que cantan ópera chunga con corsé gótico y casco de walkiria. Ahora sé –lamento no haberlo sabido antes– que la música metal es también un mundo rico y fascinante, camino inesperado por el que muchos jóvenes españoles se arriman hoy a la cultura que tanto imbécil oficial les niega. El grupo riojano Tierra santa es un ejemplo obvio: su balada sobre el poema La canción del Pirata consiguió lo que treinta años de reformas presuntamente educativas no han conseguido en este país de ministros basura. Que, en sus conciertos, miles de jóvenes reciten a voz en grito a Espronceda, sin saltarse una coma.
No obstante, lo mejor es ir a la web que he puesto al principio del post y leer el artículo al completo.
Aprovechando que en el post comento el artículo del creador de nuestro querido Capitán Alatriste, también dejo un link a otro artículo perteneciente al elenco de patente de corso, que hará pasar un buen rato a los que disfrutemos con la historia bélica (link).

jueves, diciembre 20, 2007

Wiimote (I): Coding4Fun y librería en .NET

Llevo un par de días jugando con el aparatillo y experimentando con las librerías que hay desarrolladas en internet. Uno de los sitios que mas me ha gustado y que no conocía hasta ahora es Coding4Fun. En él he encontrado el siguiente artículo en el que se explica el manejo del wiimote (link). De momento hoy me he centrado en jugar un poco con este programa y echar un vistazo al código. A la hora de descargar el fichero puedes elegir entre la versión programada en Visual Basic o la misma en C# (por supuesto con el código fuente correspondiente), como de Visual Basic no tengo ni idea, he elegido C#. La primera impresión del programa ha sido la siguiente:

Una excepción estupenda, debido a que el WiiMote no estaba debidamente conectado. Esto tendría que haber estado protegido con un bloque try-catch, que no cuesta nada y siempre quedas mejor (o menos chapucero). Así esta vez me he asegurado de llevar a cabo la conexión de manera decente. He utilizado el programa BlueSoleil, disponible en la siguiente url (link).

Una vez comprobada la conexión podemos pasar de nuevo al Visual Studio y volver a compilar el proyecto que, esta vez, funcionará correctamente. Podremos utilizar la siguiente interfaz (hacer click para ver la imagen completa):



Para probar la cámara de infrarrojos que trae el mando, hay que enfocarla con una fuente, como por ejemplo un mando a distancia, un LED infrarrojo polarizado adecuadamente o, si somos más perezosos, encender una cerilla (aplicación directa de la navaja de Occam):



Lecturas realizadas por la cámara de infrarrojos:



La librería viene con un buen fichero de ayuda donde se documentan las propiedades de las clases que se han desarrollado:



Desde aqui les doy la enhorabuena a todos los que se hayan dedicado a destripar el cacharro y a programarlo, por que me he encontrado con una cantidad de recursos considerable y de buena calidad.
Las posibilidades que abre este juguete son infinitas y en los próximos posts segiré hablando sobre otros programas que he descargado y que me quedan por probar. Por cierto, es un aparatillo económico (alrededor de 40€, incluso menos en ebay) y no estaría nada mal que tuviésemos un par de ellos por la universidad para hacer este tipo de cosas.

Otras aplicaciones/líneas en las que voy a seguir trasteando:
  • Librería en C++, que no hace uso del .NET framework.
  • Utilizar el mando para manejar algún programa, de la forma que aparece por ejemplo en este vídeo, en el que se maneja Virtual Earth (link).
  • Navegar a través de representaciones gráficas de datos, redes, etc... (wiimote + Visual Complexity = ? )
  • Y que hay de aprovechar la electrónica del aparato, sustituir los pulsadores por salidas de conversores A/D a los que esten conectados otros tipos de sensores, que el ordenador sea el encargado de procesar las señales que el wiimote manda y aprovechar los leds como salidas, algo parecido con el Rumble, en fin, que se puede echar rato y rato con el juguete (eso si no se tienen exámenes a la vuelta de navidades claro).
  • Si alguien quiere compartir sus ideas, puede poner lo que quiera en los comentarios!!

lunes, diciembre 17, 2007

Erasmus: De nuevo por España

Después de estos geniales 3 meses por Dinamarca, vuelvo a estar en España desde el jueves pasado y hasta el día 2 de enero. La verdad es que echaba un poco de menos Zaragoza, y me apetecía volver por aquí. Con esto de tener estos días libres también me pasaré por la walqa a saludar a los compañeros y ver como van las cosas por alli.

Cambiando de tema, después de llevar dos semanas viendo como la gente colgaba en internet programas que capturaban el movimiento del wiimote entre otras invenciones varias, no me he podido aguantar y he ido a la FNAC y me he comprado uno. De momento he empezado suave, con el glove pie, haciendo pequeños scripts. Pero en cuanto controle un poco mas el tema voy a continuar programándolo en C#.


Y de momento tampoco tengo muchas mas cosas que contar, aparte de que me voy a tener que poner a estudiar pero ya si quiero aprobar algo este semestre.

miércoles, diciembre 12, 2007

Erasmus: pasando el día en la Vitus Bering

Hoy ha sido un día de lo mas normal por la universidad. He empezado con buen pie, olvidándome el cargador en casa y teniendo que hacer el extenuante viaje de ida y vuelta en bicicleta para cogerlo. Después de esto he ido a tutorías y después de hacerle un par de preguntas al profesor ha concluido diciéndome que la tercera no me la iba a responder, por que ya me había respondido muchas y la tercera la tenía que buscar por mi cuenta (bien bien, ante todo hay que tener habilidad para quitarse marrones de encima y trabajar menos). Despues de eso el amigo Piotrek me ha estado enseñando las fotos de su último viaje por Dinamarca, de las cuales la mejor sin duda he decidido compartirla con los lectores de este blog, por que merece la pena. La gracia de la foto es sin duda la abuelilla que aparece en la parte derecha de la fotografía.

Además también he descubierto un vídeo que han hecho cuatro amiguetes y que, fake o no, hay que verlo. Dicho sea de paso parece una operación militar en toda la regla.





Y como apunte final, una paradoja informática en toda la regla. La cosa empieza cuando un estudiante de arquitectura, que está empezando este año, tiene que instalar autocad. Hasta aquí todo normal. El profesor de la asignatura, les ha dado una copia de Autocad original a cada alumno, lo vi con mis propios ojos, si, si, un dvd original con autocad 2008 (hasta le hice una foto). El chaval tiene windows vista instalado (primer problema) y nada mas comenzar el instalador ha dado un problema: Error 1606, y no dejaba continuar con la instalación. Tras consultar en internet la página oficial de autocad, ofrecía una solución muy detallada en los primeros pasos y algo escueta en el último (se supone que estas páginas tienen que estar preparadas para que usuarios con un nivel básico de administración, un usuario cualquiera, sea capaz de seguir los pasos y solucionar el problema). Siguiendo los pasos de la web oficial el problema persistía, hasta que he dado con esta web en la que hacen el proceso de manera diferente, borrando la clave del registro problemática y sustituyendola con la contenida en otra. Muy recomendable para los usuarios con este problema link.
Ahora empieza lo sorprendente (la incompatibilidad de programas con vista es un hecho muy común). Un error de instalación como una catedral de grande por que el instalador dice que no existen ficheros necesarios. Cosa totalmente falsa por que explorando el dvd encuentras los ficheros en cuestion.
Al final el chaval ha terminado instalando una versión pirata de autocad. En fin cosas que pasan y que no deberían pasar.

martes, diciembre 11, 2007

La brújula dorada

Corría el año 2003 (hay que ver como pasa el tiempo) cuando me dio por comprarme el primer libro de la trilogía de la materia oscura, titulado Luces del norte. El libro me encató, y pronto sucumbí al paralelo mundo que en él se describía, una realidad alternativa a la actual y que transcurría de manera simultánea. Combinaba elementos que pronto me atraparon, propuestas de expediciones, proyectos, expectativas, antiguos instrumentos contruidos artesanalmente y prohibidos en el momento en el que transcurría la acción, enfrentamientos, personajes conociéndose a si mismos... En cuanto lo acabé fui a la librería y compre los otros dos volúmenes de la trilogía. Acabé los dos libros en un momento (eran navidades y había vacaciones, también exámenes que preparar pero claro está, tengo mis prioridades) y me gustaron bastante, especialmente el tercero. Al final me quede pensando, espero que algún día alguien haga una película sobre esta historia.


Y parece ser que ese día ha llegado y ahora en el cine estan proyectando la primera parte: luces del norte, pero titulada "La brújula dorada" (la verdad no se por que le han cambiado el nombre, Luces del norte suena mucho mejor y por lo menos a mi me transmite mucho mas significado). Este es el trailer que he descargado de youtube. Estando en Dinamarca y fuera de los efectos de la "caja tonta" (aka televisión) no había visto ningún anuncio, pero ayer escuchando el podcast de la rosa de los vientos (número 252) el comentarista que se encarga de las pelis hizo una revisión de ella y un pequeño esbozo del ambiente en el que trasncurre la acción. A el no le emocionó especialmente, es mas, dijo que le aburrió (pero ya se sabe como son los críticos, generalmente criticones, no críticos). Bueno, y para acabar, por aquí dejo el trailer que he encontrado en youtube.


lunes, diciembre 03, 2007

¿Y esto se puede hacer con un osciloscopio?

Colocando el osciloscopio en modo X/Y (modo que sirve para ver el desfase entre dos señales) y conectando las sondas de los canales a la salida de la tarjeta de sonido, este personaje ha conseguido mostrar lo siguiente en la pantalla del osciloscopio:



La verdad es que me ha sorprendido bastante. El modo X/Y como ya comentaba antes se suele utilizar para ver el desfase entre dos señales y la relación que guardan entre ellas. La curva que generan se conoce como curva de Lissajous. Como se puede ver en la figura inferior, los resultados que ha obtenido el chaval son bastante diferentes a lo que suele aparecer por la pantalla del instrumento.
El autor comenta que ha generado las señales programando la salidad de la tarjeta de sonido con un programa en C que el ha desarrollado, pero dice textualemte "probablemente no quieras leer el código desordenado y escrito apresuradamente que he creado", pues si!! si que lo quiero leer!!
En fin, no deja de ser una idea que no vale para nada pero que es bastante original!