domingo, octubre 28, 2007

Impresoras 3d

Bajando al laboratorio de robótica para continuar con las prácticas de Lego, me encontre con un enorme armario con un par de piezas blancas sobre las que se movía una especie de brazo. Después de echarle un vistazo mas en profundidad vi que era algo sobre lo que había leido un poco en la revista make pero que nunca había visto en la realidad: una impresora 3d. Al parecer tienen un precio bastante elevado y por ello es algo reservado a empresas y universidades.



Leyendo un poco mas por internet he visto que utiliza una especie de composite que al mezclarlo con otro reactivo se solidifica conformando la pieza final. Desde luego es algo curioso. El compañero perfecto para este periférico es el escaner 3d, que aunque tecnológicamente debe de ser mas simple, también tiene un precio considerable y no es algo muy común.

jueves, octubre 25, 2007

Accidentes culinarios: el choque térmico

Es curioso ver cóma la física está presente en todos las áreas de la vida, incluso en la cocina. Sin ir mas lejos que unos días atrás en el tiempo, cuando estábamos preparando algo de comida para el viaje a Suecia y Noruega, sucedió algo que había oído pero que nunca había experimentado: el choque térmico. Todo empezó cuado Leire puso un tape de cristal en la olla para que el agua hirviera antes, y tras pasar algunos minutos mas de lo previsto el mango plástico del tape de vidrio se derritió sonbre si mismo (quedando como se puede ver en las fotos de abajo), para intentar mejorar la situación lo puso en la fregadera y abrió el grifo encima del tape de cristal para enfriarlo y entonces ... choque térmico. El resultado fue: tape de cristal con mango de plástico derretido y dividido en cientos de trozos de vídrio. La obra final la podeís ver en las fotografías de abajo.


Pero estas cosas no sólo pasan en la vida real, sino también en la ciencia ficción. En la película de alien 3, después de dos resurrecciones previas el alien está enfrente de Riply (un personaje de la película) de nuevo, pero esta vez a cientos de grados ya que acaba de salir de una cuba de metal fundido, para deshacerse del engendro, tal y como habían planeado anteriormente, abren un aspersor antiincendio situado justo encima del alien, produciendo otro choque térmico que hace que el alien quede destrozado en mil pedazos.

El personaje de la pélicula que experimentó el choque térmico en su exoesqueleto

Actualmente existen multitud de materiales capaces de aguantar este tipo de fenómeno físico, como los vídrios con borosilicatos (sal de boro con sílice), vulgarmente "pyrex",o aleaciones de carbono. La explicación con física de andar por casa es que hay materiales (como el caso del vidrio de nuestro tape de la cazuela), que tienen un coeficiente de expasión térmica alto, lo que permite que zonas del material se expandan mas que otras y coincide que el material no es lo suficientemente tenaz como para aguantarlo, con lo que acaba rompiéndose.

Mas información:
wikipedia Thermal shock
wikipedia Thermal expansion

lunes, octubre 22, 2007

Erasmus: 13 días desaparecido, viaje por Suecia y Noruega

Comienzo del viaje.

Hace unos trece días que no pongo nada por aquí y tiene una explicación. La semana pasada tuvimos lo que aquí llaman el Autumn Break, unos 10 días de vacaciones a mitad de cuatrimestre. Leire, Vicent Martin y yo aprovechamos para hacer interrail por Suecia y Noruega y, aunque hemos pasado frío y hemos acabado muy muy cansados, ha merecido la pena. Estos días he aprovechado para hacer fotos y "descansar" todo lo que debía haber descansado en verano (psicológicamente, por que físicamente estamos deshechos). Empezamos el viernes de hace dos semanas en Horsens, y fuimos a Gotembourg (la segunda ciudad más importante de Suecia), después a Estocolmo (lo mejor del viaje después de los fiordos Noruegos) y más tarde a Oslo (no le llega a Estocolomo ni a la altura de los talones, sólo son edificios, acero, hormigón y precios desorbitados).
Estocolmo desde el puerto.

Fiordo de Oslo visto desde la fortaleza.

Tráfico de Oslo.

De Oslo fuimos a Bergen, donde pasamos varios días para poder ir a Flamb y después a ver el Preikestolen, una impresionante roca con una caída bestial, desde la que se puede ver uno de los fiordos mas grandes de Noruega (un lugareño nos contó que la semana pasada se suicido una persona y que ya van 9 en los últimos 6 años). Aquí dejo algunas fotos del viaje. En futuros post pondré alguna que otra más pero esta semana me tengo que dedicar por completo a terminar proyectos y preparar presentaciones así pasarán otros 7 días fácilmente hasta que vuelva a haber novedades por aquí.

Vista del fiordo desde Preikestolen.

Camino a Preikestolen.

Preikestolen

martes, octubre 09, 2007

The iPOD death clock

Apple presume de la larga duración y gran calidad de sus productos. En esta web se puede comprobar la duración estimada que va a tener tu iPOD basándose en el uso que le das y el modelo que tienes. El proceso es bastante sencillo, tan sólo tienes que introducir el número de serie del reproductor, que lo puedes obtener de la parte posterior o en menú --> ajustes --> acerca de --> N/S y después responder a unas preguntas sobre el uso que le das.



Finalmente aparece el resultado indicando el tiempo de vida que le queda a nuestro amigo:

domingo, octubre 07, 2007

ScketchUp! (echando la mañana del domingo)

Hoy nos hemos juntado en la universidad (aqui puedes entrar los fines de semana con la tarjeta de estudiante) y Martin nos ha estado enseñando a manejar por encima ScketchUp, un programa de modelado 3D de google y gratuito.

Hemos comenzado dibujando un cuadrado y al final me ha quedado una casa bastante apañadilla, con arbolillos y texturas :D. Aunque ha estado entretenido, no es la parte de la informática que mas me apasione.

Además me he dado cuenta que el tablet de la universidad está muy muy limitado para trabajar con este tipo de programas, ya que el pobre con un centrino de hace mas de 4 años y con 64 megas compartidos de tarjeta gráfica no está para estos trotes. (Sí, trabajo, navego y utilizo esta antigualla, que espero renovar un año de estos). Rotar los objetos, se hace muy pesado y si ya hay texturas de por medio es imposible.

Me ha llamado especialmente la atención, que se puede guardar el dibujo generado en un formato llamado kmz y que posteriormente se puede abrir con google earth y navegar alrededor.

La experiencia ha sido curiosa y seguro que cuando tenga otro ratillo libre le echo un vistazo mas en profundidad.

viernes, octubre 05, 2007

Los heroes de Telemark: la historia real sobre cómo evitaron la bomba atómica nazi

Durante el desarrollo de la segunda guerra mundial, los avances científicos estuvieron íntimamente ligados al desenlace de la guerra. En la carrera que disputaron las fuerzas aliadas contra el eje, hubo varios ejes principales entorno a los cuales giraron estos avances. Algunos de ellos fueron la aviación (primeros cazas a reacción, aviones con aladelta, desarrollo de los cohetes, antecesores de los ICBM), la medicina, o la utilización de la física nuclear para fabricar la bomba atómica. Este último hito fue conseguido únicamente por las fuerzas aliadas (en concreto por los Estados Unidos), pero de no haber sido por las acciones que cuento a continuación, el eje (la Alemania nazi, el Imperio Japonés y la Italia de Mussolini) podría haber tenido éxito en sus propósitos Imperialistas y, tal vez, hoy tendríamos otra historia diferente que contar. Afortunadamente esto no ocurrió gracias a la resitencia Noruega y a los comandos británicos.

La acción se desarrolla en Noruega, principalmente en los alrededores de la fábrica de agua pesada de Vemork.


Ver mapa más grande

En esta fábrica se realizaba una destilación fraccionada del agua normal para obtener agua pesada. Esto implicaba tener que procesar ingentes cantidades de agua normal, ya que el agua pesada esta presente en pequeñísimas cantidades en el agua normal. De ahí que una planta hidroeléctrica, por la que el flujo de agua es constante y enorme fuese el emplazamiento idóneo para esta planta. El agua pesada está formada por un átomo de oxígeno junto con dos átomos de Deuterio (isótopo del hidrógeno, como el protio y el tritio).

Hoy en día todavía existe la duda de si los propósitos de los nazis eran construir un reactor nuclear para la producción de energía eléctrica (ya que el agua pesada se utiliza como moderador de la reacción de fisión) o si se quería utilizar con fines bélicos. Esta duda no existía por aquellos tiempos (años 40) en los cuales cualquier avance del enemigo significaba estar un paso más cerca a perder la guerra. Convencidos de este gran riesgo, los comandos británicos emprendieron una de sus acciones más conocidas, junto con la resistencia noruega, conocida como la batalla por el agua pesada, que se prolongó durante varios años a lo largo de la guerra.

Una de las primeras acciones contra esta planta de producción de agua pesada se intentó llevar a cabo por un asalto mediante paracaidistas británicos. Pero fracasó, ya que los planeadores horsa glidier (muy comunes en este tipo de acciones) fueron derribados y parte de su tripulación muerió en el accidente y la otra fue fusilada dias después por el enemigo. Esta tripulación estaba formada por commandos británicos, equipos interdisciplinares de ingenieros y especialistas en misiones detrás de las líneas enemigas, que todavía se recuerda en el Real museo de ingenieros del ejército británico. Esta había sido la mal lograda operación Freshman.

Ya que esta primera acción había fracasado, se intentó de nuevo con un pequeño grupo de 15 personas, en lo que se denomino operación Gunnerside. Este grupo contaba con material militar británico pero estába íntegramente compuesto por Noruegos. Esto les dió mejores medios y la posibilidad de desconcertar al enemigo creyendo que había británicos en el territorio que ellos "controlaban". La operación Gunnerside fue todo un éxito y se detuvo la producción durante 2 meses. Los agentes noruegos esquiaron hasta Suecia con precarios medios y consiguieron evitar ser capturados por los cerca de 1200 alemanes que participaron en su búsqueda durante mas de dos duras semanas.

En la imagen superior se puede ver parte del equipo que llevaban estos comandos, casco, botas de nieve, cargadores del subfusil Sten, equipo de radio, balizas de señalización y una pequeña maqueta de los planeadores estrellados.

Posteriormente la fábrica fue puesta de nuevo en funcionamiento y, esta vez, fue intensamente bombardeada por los británicos, sin arriesgarse a una operación militar terrestre. Antes de este bombardeo, los alemanes consiguieron salvar mas de 600 litros de agua pesada en tanques, que iban a ser transportados en transbordador a otro punto de Noruega. Este transbordador fue volado por parte de los hombres que participaron en la operación Gunnerside anulando las pocas posibilidades que le quedaban al Tercer Reich para conseguir la bomba atómica.

Imagen del bombadeo de la fábrica.

Estos valientes hombres que participaron en esta pequeña pero importante contienda, han sido reconocidos y conmemorados en numerosas ocasiones, y son un símbolo de la resistencia y el corage del pueblo Noruego.


Monumento a los Héroes de Telemark


Los Héroes de Telemark en la década de los 90 en una visita conmemorativa a la fábrica.

Estas acciones se plasman en la película "Los héroes de Telemark" del director Anthony Mann, que cuenta con las actuaciones de Kirk Douglas y Richard Harris (puras leyendas del cine americano). Kirk Douglas todavía está vivo y Richard Harris murió a los 72 años hace relativamente poco. Todavía le podemos ver en las dos primeras entregas de Harry Potter, en el papel de Dumbledore (director de Howarts). Las acciones de la película son una mezcla de las anteriores en orden cronológico y se podría decir que refleja bastante bien la realidad, pero están demasiado próximas en el tiempo.

La planta de Vemork fue reconstruida totalmente después de la guerra y sigió en funcionamiento durante bastante tiempo. Hoy en día es un museo. Hechando una ojeada por algunas páginas me he encontrado con información interesate sobre el uso que se le dió a estas plantas después de la guerra:

Escándalo en Noruega

Aftenposten , OSLO. 14-9-1988 - Noruega encara tres escándalos relacionados con el agua pesada, que siguió fabricando con las plantas que los alemanes instalaron durante la guerra.
El primero, relacionado con un informe de la CIA, que Israel estaba utilizando el agua pesada, que le vendió Noruega en 1959, para fabricar plutonio que serviría para hacer las bombas atómicas israelitas.
El segundo escándalo, que India estaba poniendo en funcionamiento su nueva serie de reactores, también para fabricar el plutonio que usarían en sus bombas atómicas, utilizando el agua pesada vendida por Noruega en 1983, a Alemania, bajo condición de no revenderla.
El tercero, que Rumania habría, secreta e ilegalmente, reexportado a India e Israel, el agua pesada que le compró a Noruega en 1986.

Más información sobre el tema:

jueves, octubre 04, 2007

Medio siglo desde el lanzamiento del Sputnik

El Sputnik fue el primer satélite artificial puesto en órbita por el ser humano, hace exactamente 50 años. No sólo es recordado por algunas instituciones, hasta Google lo conmemora con este simpático banner:
Fue lanzado por la entonces Unión Soviética, durante su epoca de gloria, y consiguieron que los Estados Unidos se pusiesen las pilas con su carrera espacial ademas de que se subiesen por las paredes. La comunicación con la tierra se realizaba mediante dos potentes transmisores de radio que emitían pitidos con información relativa a la presión y temperatura de la capa de la atmósfera de donde se encontraba. Hay un fichero ogg en la wikipedia con un ejemplo de las señales de telemetría que emitía el satélite (link).


En la página del IEEE Spectrum (ahora que no estoy en casa, ya no me llegan las revistas!! :( y lo tengo que leer en la web) están publicando varios artículos sobre el tema. Este es el link de la web donde figuran los artículos link.

Al ver en internet que se conmemoraba el lanzamiento del Sputnik, me acordé de una película que comenzaba con un grupo de personas observando con asombro el paso del satélite en el cielo de una noche estrellada (lejos de la gran contaminación lumínica que tenemos hoy en día).

La película se llama October Sky, Cielo de octubre, y a mi personalmente me encantó. Es una película basada en la autobiografía (es decir, lo que cuentan está basado en la realidad) de Hommer Hickam (página oficial página en wikipedia) un polifacético personaje que sirvió en el ejército estadounidense y en las fuerzas aéreas, tras estudiar ingeniría industrial. El pasar un tiempo en el ejército le permitió acceder a oportunidades que como civil no habría podido tener, y al final acabó trabajando en la NASA diseñando sistemas de propulsión y preparando las tripulaciones de los viajes espaciales. También es escritor y además de su autobiografía ha publicado varias novelas. La película también tiene un mensaje interesante, ya que habla sobre cómo la motivación y el interés por lo que hacía le ayudó a conseguir sus metas, mensaje que, desafortunadamente, hoy en día no es muy común en la sociedad en la que vivimos. Si alguien está interesado en ver la película, está disponible en la FNAC por un precio adecuado (merece la pena tenerla).

Y, como no, no puedo evitar hacer alguna referencia a algún computador. El computador ILLIAC 1, supervisado por von Neumann, fue el primero en calcular la órbita del Sputnik.

Para mas información sobre el programa Sputnik y sobre su historia también se puede consultar la siguiente web de la NASA: link.

lunes, octubre 01, 2007

Mis trabajos y prácticas de segundo.

He colgado en esta web algunas de mis prácticas y trabajos de segundo, bajo la siguiente licencia:

Esta obra está bajo una licencia Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 2.5 Spain de Creative Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.5/es/ o envíe una carta a Creative Commons, 559 Nathan Abbott Way, Stanford, California 94305, USA


  • Colosus y criptografía de la segunda guerra mundial
  • Plataforma de desarrollo arduino: una introducción práctica
  • Real Time Operative Systems (RTOS)
  • Primeros programas para aprender C#
  • Diseño de una base de datos relacional para un sistema de telepeaje. Modelado conceptual del problema utilizando ORM
  • Prácticas de administración de servidores. Incluyen las siguientes:
    • Puesta a punto del sistema linux y realización de backups
    • Servidor de tiempo
    • Servidor ftp básico (servicio estandar de UNIX)
    • Servidor ftp avanzado (proftpd)
    • Samba
    • Servidor de directorios LDAP
    • Servidor Apache2
    • Servidor de correo
  • Estudio de la gramática del lenguaje C. Utilización de javacc, jjtree y jdoc durante el trabajo. Compilación con ant. Explicación del proceso completo.
Aunque los cuelgue en internet no quiere decir que estén de 10, pero no están mal y pueden venir bien si alguien está interesado en algún tema relacionado con los que tratan las prácticas.

Joost, swap en linux y otros temas

Escribo este post en una hora que tengo libre hasta mi próxima clase así que seré breve por que no me queda mucho tiempo (además hoy tengo clase hasta las 5!!!). Hoy está siendo un día especialmente duro, por que además de tener clases y clases hemos tenido que ir de "excursión" a un matadero de cerdos, que olía que apestaba desde la puerta y era una guarrada. Lo curioso es que la asignatura con la que íbamos era desarrollo de software, y al parecer la única razón ha sido que utilizaban XML y sockets para comunicar su "línea de producción" con los servidores donde registraban cómo iba el proceso.

Tenía varias cosas en el tintero para comentar y leyendo los feeds esta mañana he añadido alguna cosa más.
  • Joost beta 1. Joost es un sistema de televisión bajo demanda gratuito, al que se puede tener acceso descargando un sencillo cliente. Acaban de aumentar su oferta de canales y hay contenidos entretenidos. No está nada mal, teniendo en cuenta que no tengo televisión (que por cierto, tampoco me pierdo nada teniendo en cuenta lo que ponen) ni emule.
  • En Genbeta ha aparecido un post en el que se explica el tamaño óptimo para la cantidad de espacio necesario para la partición swap en linux. link
Y aún queda alguna cosa más pero ya no queda tiempo, bye!!