sábado, enero 02, 2010

The missing blogger...

When you hear the term "information overload," you probably know exactly what it means because it's something you deal with daily. In Richard Saul Wurman's book Information Anxiety (Doubleday), he describes how the New York Times on an average Sunday contains more information than a Renaissance-era person had access to in his entire lifetime.

Ben Fry, Visualizing Data 1st Edition.

Y para compensar por eso no posteo desde hace 3 meses, pero prometo volver a hacerlo con más regularidad.

domingo, octubre 04, 2009

Intrigas escandinavas

Desde hace meses el fenómeno Millenium está arrasando en ventas y en taquillas, algo que no es de extrañar, ya que además de ser buenas novelas, el efecto cine - libro y el boca a boca hacen su labor de márketing a las mil maravillas.

Después de ver la primera parte en el cine, titulada Los hombres que no amaban a las mujeres, sin antes leer la novela, me arrepentía profundamente de que no hubiese seguido el orden inverso. Decidí continuar con la segunda: La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, y con la tercera: La reina en el palacio de las corrientes de aire. Aunque no pude disfrutar de la primera novela, las 1500 páginas restantes han sido excepcionales. Intrigas, relaciones complicadas, conspiraciones y extrañas sociedades dentro del gobierno y cuerpos de seguridad suecos, todo ello dentro de un excepcional ambiente escandinavo y con algunas pinceladas de tecnología (poco realistas en algunos momentos, pero se merece el aprobado en este aspecto).

Y otro tema relacionado, la semana pasada, leí con sorpresa la entrevista a Eva Gabrielsson (compañera de Larsson) que apareció en El semanal y, entre otros temas como su temprana muerte y complicaciones familiares, se cuenta que hay una cuarta parte, inédita e inacabada, de unas 200 páginas, puede que la editorial nos guarde todavía alguna sorpresa a los que nos hemos quedado con ganas de leer algo mas sobre Lisbeth Salander.

Respecto a la segunda película, el día 23 de octubre parece ser el día del estreno en nuestro país, de momento sólo tenemos los trailers.

Ver también...
  • Enlace a la entrevista a Gabrielsson en El semanal digital. Link.
  • La serie Larsson, página oficial. Link
  • Trailer y Teaser La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, Castellano HD Trailer, Link, Original Teaser Link.

domingo, agosto 30, 2009

Nikon, long exposition & tripod


Plane. F/5.6, exp. 30 sec, -0.7EV, ISO 100. 55mm

domingo, agosto 23, 2009

Nikon, Macro & Nature



Thorns. F/5.6, exp. 1/125, 0 EV, ISO 100, 55mm


Raindrops. F/8, exp. 1/200 sec, 0EV ISO 100, 55mm


Raindrop. F/8, exp 1/160 sec, 0EV, ISO 100, 50 mm


Descargables desde mi album Nice Shots en Picasa.

lunes, agosto 10, 2009

Un año con un MacBook

Ha pasado algo más de un año desde que compre mi Mac. A lo largo de este tiempo he hecho un uso intensivo de él (8-9 horas diarias fácilmente), y tengo una opinión bastante clara de el rendimiento que ha tenido y de como ha respondido ante mis necesidades. Además de que el equipo ha sido probado durante bastante tiempo, también ha pasado por un buen número de situaciones en las que he podido comprobar como respondía el sistema operativo y lo que también me parece importante: en que medida el software ofrecía niveles de compatibilidad, disponibilidad, usabilidad y simplicidad (tando de uso como de configuración e instalación) aceptables para cualquier usuario.
Aunque mi MacBook 4,1 blanco sea un modelo que ya no se produzca, creo que mis opiniones pueden ser extendidas a otros ordenadores actuales de apple. A continuación dejo algunas reflexiones, altamente subjetivas y desde el punto de vista de un usuario, sobre los resultados de el equipo. Puede que si estés pensando en comprar un equipo de apple este post aclare algunas de tus dudas.

Sobre el hardware del equipo.

El equipo en un principio contaba con las siguientes características:
Nombre del procesador: Intel Core 2 Duo
Velocidad del procesador: 2.4 GHz
Número de procesadores: 1
Número total de núcleos: 2
Caché de nivel 2: 3 MB
Memoria: 2 GB
Velocidad del bus: 800 MHz
Disco Duro: 160 GB
(Tomadas de Acerca de este mac en el menú principal)

Tras un tiempo haciendo uso de él decidí realizar ampliaciones tanto de memoria como de disco duro. La ampliación de memoria no era realmente necesaria, pero ya que me ponía a ampliar el equipo por un poco mas de dinero decidí dejarlo en la mejor situación posible. Así que el equipo quedó con:

Memoria: 4 GB
Disco Duro: 250 GB

Sobre el rendimiento general.

Creo que para el uso que hago del equipo, éste responde de manera adecuada con estas capacidades. Es capaz de correr sin problemas y de manera más que satisfactoria entornos de desarrollo (Eclipse, Netbeans), entornos de modelado (IBM Rational System Developer), suites ofimáticas (Office 2007 sobre parallels y Office 2008) y Photoshop.

El punto flaco sin duda ha sido la tarjeta gráfica (Intel GMA X3100 con memoria compartida 144 MB). Como ejemplo, aunque se que como dato no es algo muy preciso: se puede jugar muy a duras penas al CoD 4, si bien se puede jugar el modo historia sin mayor complicación, en modo multijugador no se puede ser realmente competitivo con este equipo. Esta situación ha sido mejorada en los equipos actuales de mac, si bien los jugadores compulsivos lo seguirán encontrando limitado, para los ocasionales nos parecerá un equipo portátil adecuado.

Sobre el diseño exterior del equipo.

Sobran las palabras, los ordenadores de apple se exponen en el museo de arte moderno de N.Y. Y, además ... ¿a quien no le gusta el minimalismo?

Sobre algunas cuestiones desde el punto de vista de la utilidad.
  • Trackpad cómodo y simple.
  • En cuanto empieces a teclear con el teclado del equipo no querrás teclear con otro (hasta que te compres uno de estos pero eso en otro post).
  • Apple remote, un mando a distancia por IR estupendo para controlar iTunes, VLC e incluso las presentaciones.
  • Alguna pega: La textura del blanco de la zona interior, donde está contenido el teclado, hace que esta zona coja toda la suciedad posible, así que hay que tener algo de cuidado y limpiarlo con cierta periodicidad. (Si te compras el modelo actual de mac esto se ve solucionado, es de aluminio anodizado).
¿Como aguanta el trote del día a día? Sin problemas, ha estado todo el año haciendo el recorrido casa-universidad y viceversa, además de otros desplazamientos y si se trata con un cuidado normal (tampoco hace falta llevarlo a ningún extremo, tan solo de manera racional) el equipo aguanta sin problemas.


Sobre la batería: la mejor con la que me he encontrado en un portatil, además el sistema operativo realiza una gestión muy eficiente de la energía. Con el estado actual de la batería, tras 16 meses y 266 ciclos de carga (ver imagen superior sobre esto), el equipo dura entre 3 y 4 horas con brillo a tope y haciendo uso de wifi y bluetooth.

Sobre otros sistemas operativos en el mac.


Existe compatibilidad completa con Windows XP y vista en cuanto al hardware, apple suministra los drivers del equipo para este sistema en uno de los cd's de instalación de tal forma que si optas por utilizar bootcamp y correr windows en modo nativo no tendrás ningún problema al respecto.

A principios de Julio instalé Ubuntu 9.04 en una partición mediante refit, de nuevo sin problemas, aunque el proceso no es tan simple como con windows y bootcamp.

Además, existen entornos de virtualización estupendos como parallels (mi elección personal cuando necesito virtualizar) con alta integración entre el anfitrion y la máquina virtual en el caso de que ésto nos interese. También existen otras opciones como VMware o VirtualBox (cada vez hay que tener mas en cuenta este segundo).

Sobre la disponibilidad de software.

Uno de los temores de alguien que se quiere comprar un mac es éste: ¿Voy a tener el software que necesito? Sinceramente no veo de donde sale todo este problema, si tienes esta duda plántate delante de tu pc, haz una lista de los programas que utilizas y busca en google sobre las alternativas existentes, verás como seguramente las hay, en buen número y de calidad. Además, existen proyectos como MacPORTS http://www.macports.org/, que ofrecen software algo más específico.

Nota: En otro post que está todavía en proceso de preparación hablaré con algo más de detalle sobre aplicaciones gratuitas o no, que hacen que trabajar con el equipo sea incluso agradable.

Sobre el sistema operativo.

Ya que existen multitud de páginas alabando a leopard tampoco voy a emplear mucho tiempo en este punto. Simplemente decir que, si, es estable, sencillo de utilizar, combina la estabilidad y potencia de linux con la sencillez de windows. Merece la pena comprar el sistema operativo, y de hecho voy a comprar la actualización a Snow Leopard cuando salga en octubre.

También algo más, revisa si es compatible con el hardware que tienes, he tenido que hacer alguna que otra pirueta para que una HP1018 laserjet funcione en el equipo. Sigo pensando que merece la pena salvar este tipo de obstáculos para poder conseguir un entorno de trabajo como un equipo de apple funcionando con OSX.

Sobre: - Hey! Esperaba un análisis más técnico!

Ok, aqui lo tienes: performance del equipo analizado mediante geekbench (versión para 32 bits).

Si quieres tener alguna referencia más sobre estos resultados puedes consultar Geekbench Result Browser.

Geekbench average score: 3242

Platform: Mac OS X x86 (32-bit)
Compiler: GCC 4.0.1 (Apple Inc. build 5490)
Operating System: Mac OS X 10.5.8 (Build 9L30)
Model: MacBook (Early 2008)
Motherboard: Apple Inc. Mac-F22788A9 PVT
Processor: Intel(R) Core(TM)2 Duo CPU T8300 @ 2.40GHz
Processor ID: GenuineIntel Family 6 Model 23 Stepping 6
Logical Processors: 2
Physical Processors: 1
Processor Frequency: 2.40 GHz
L1 Instruction Cache: 32.0 KB
L1 Data Cache: 32.0 KB
L2 Cache: 3.00 MB
L3 Cache: 0.00 B
Bus Frequency: 800 MHz
Memory: 4.00 GB
Memory Type: 667 MHz DDR2 SDRAM
SIMD: 1
BIOS: Apple Inc. MB41.88Z.00C1.B00.0802091535
Processor Model: Intel Core 2 Duo T8300
Processor Cores: 2

Integer (Score: 2668)
Blowfish single-threaded scalar -- 1694, , 74.5 MB/sec
Blowfish multi-threaded scalar -- 3435, , 140.8 MB/sec
Text Compress single-threaded scalar -- 1835, , 5.87 MB/sec
Text Compress multi-threaded scalar -- 3343, , 11.0 MB/sec
Text Decompress single-threaded scalar -- 1682, , 6.91 MB/sec
Text Decompress multi-threaded scalar -- 3249, , 12.9 MB/sec
Image Compress single-threaded scalar -- 1718, , 14.2 Mpixels/sec
Image Compress multi-threaded scalar -- 3103, , 26.1 Mpixels/sec
Image Decompress single-threaded scalar -- 1397, , 23.5 Mpixels/sec
Image Decompress multi-threaded scalar -- 2761, , 45.0 Mpixels/sec
Lua single-threaded scalar -- 2696, , 1.04 Mnodes/sec
Lua multi-threaded scalar -- 5110, , 1.97 Mnodes/sec

Floating Point (Score: 4724)
Mandelbrot single-threaded scalar -- 1785, , 1.19 Gflops
Mandelbrot multi-threaded scalar -- 3579, , 2.34 Gflops
Dot Product single-threaded scalar -- 3271, , 1.58 Gflops
Dot Product multi-threaded scalar -- 6835, , 3.11 Gflops
Dot Product single-threaded vector -- 2617, , 3.14 Gflops
Dot Product multi-threaded vector -- 5698, , 5.93 Gflops
LU Decomposition single-threaded scalar -- 709, , 631.0 Mflops
LU Decomposition multi-threaded scalar -- 1440, , 1.26 Gflops
Primality Test single-threaded scalar -- 3390, , 506.4 Mflops
Primality Test multi-threaded scalar -- 4987, , 925.6 Mflops
Sharpen Image single-threaded scalar -- 4787, , 11.2 Mpixels/sec
Sharpen Image multi-threaded scalar -- 8979, , 20.7 Mpixels/sec
Blur Image single-threaded scalar -- 6192, , 4.90 Mpixels/sec
Blur Image multi-threaded scalar -- 11871, , 9.33 Mpixels/sec

Memory (Score: 2386)
Read Sequential single-threaded scalar -- 3195, , 3.91 GB/sec
Write Sequential single-threaded scalar -- 2511, , 1.72 GB/sec
Stdlib Allocate single-threaded scalar -- 2299, , 8.58 Mallocs/sec
Stdlib Write single-threaded scalar -- 1864, , 3.86 GB/sec
Stdlib Copy single-threaded scalar -- 2062, , 2.13 GB/sec

Stream (Score: 1779)
Stream Copy single-threaded scalar -- 1678, , 2.30 GB/sec
Stream Copy single-threaded vector -- 1924, , 2.50 GB/sec
Stream Scale single-threaded scalar -- 1868, , 2.42 GB/sec
Stream Scale single-threaded vector -- 1820, , 2.46 GB/sec
Stream Add single-threaded scalar -- 1690, , 2.55 GB/sec
Stream Add single-threaded vector -- 2008, , 2.79 GB/sec
Stream Triad single-threaded scalar -- 1761, , 2.43 GB/sec
Stream Triad single-threaded vector -- 1487, , 2.78 GB/sec


Algunas referencias:
  • En este mismo blog: Dos semanas con un MacBook link
  • Modern Art, FTW?! you tube.
  • GeekBench link.
Imágenes de apple.com

domingo, agosto 09, 2009

Der Baader Meinhof Komplex

La conocida como Facción del Ejército Rojo se ve retratada desde sus inicios en esta cinta alemana, estrenada en marzo de este año. Todo comienza con los movimientos estudiantiles instigados por Andreas Baader y Ulrike Meinhof, algo que poco a poco se va descontrolando hasta acabar en uno de los episodios mas vergonzosos de la Alemania de finales del siglo XX. En la última parte de la película se retratan los controvertidos juicios de Stammheim, con las consecuencias que tuvieron y que en algunos casos propiciaron.

Aunque la primera generación de la RAF fue decapitada a lo largo de estos juicios, el daño ya estaba hecho, y el grupo terrorista continuó actuando a lo largo de tres generaciones hasta el año 93. La banda terrorista emitió un comunicado final en 1998 anunciando su disolución. Esta última parte ya no es reflejada en la cinta.

La conocí a través de internet, no se si esto se debe a mi desconexión durante esta última época con el mundo por temas académicos o por que no tuvo una gran difusión. Sea como fuere, ya la he conseguido y visto. Mis opiniones no difieren mucho de las que circulan por internet, una película estupenda, precisa en muchos detalles, en un contexto histórico interesante y con una acción situada principalmente en la antigua República Federal Alemana.

Si te decides a verla, mejor documentarse un poco antes en el caso de que no conozcas los hechos:

domingo, julio 26, 2009

Max Manus, la película.

Ayer vi la película Max Manus, película Noruega de diciembre del pasado año. Se trata de una cinta autobiográfcia de Maximo Guillermo Manus, colaborador de la resistencia noruega durante la segunda guerra mundial. Vamos, de las historias que me guastan tanto leer como ver.

Comienza con escenas de la guerra de invierno, ente Finlandia y la Unión Soviética, pero la la acción pronto pasa a transcurrir en la Noruega ocupada por el Reich.
Por la película empiezan a aparecer Bergen, Oslo y otras zonas que me hicieron recordar mi viaje por alli, además de los símbolos y marcas que aún perduran en algunas zonas de Noruega (monumentos, edificios, restos ...).

Sólo conseguí la película en Noruego con subtítulos en castellano y, aunque al principio me molestó un poco, reconozco que tuvo su encanto, y tanto la pronunciación como la entonación me recordó bastante al danés, en definitiva, otra lengua escandinava.

Parece ser que la cinta tuvo bastante éxito en Noruega, teniendo 10 nominaciones a los premios Noruegos Amanda.
No tiene efectos espectaculares pero sin duda alguna no le hacen falta, la trama es estupenda y la recreación histórica bastante buena, tanto en lugares como en materiales.

Si te decides a ver la película, antes revisa este post, seguro que ves coincidencias:
  • El museo de la resistencia danesa. 26 - Abril - 2008 link
  • Album en Picassa: "Danish Resistance Museum". link
  • ¿Vuelve el cine de calidad? Defiance 21 - Noviembre - 2008 link
Referencias:
  • Trailer en youtube link
  • Obituario de Max Manus en el New York Times. link
  • Ficha en IMDB link
  • Max Manus, wikipedia link
  • Max Manus (film), wikipedia link

martes, junio 30, 2009

Moway en "El Hormiguero"

Moway es un robot programable de bajo coste, con el que contamos desde hace un tiempo en el laboratorio de la universidad. Tiene algunos sensores básicos (luz, infrarrojos y optoreflectivos) y cuenta con una ranura de expansión que utiliza el protocolo SPI, además de una ranura para el módulo RF, con el objetivo de comunicarse con otros moways.

Moway vs. Apple.
Imagen de ro-botica.com

Con respecto a éste último punto, sólo hay que ver la segunda parte del video del programa "El hormiguero" para ver hasta dónde pueden llegar estos bichillos. A priori no sabría decir si realmente han aprovechado las posibilidades de comunicación de los robots, aunque el módulo de radiofrecuencia aparezca conectado. Aun así, sería un trabajo bastante interesante programar un comportamiento en comunidad o enjambre sobre esta base de robots.

Si todavía me queda algún lector desde junio del 2007, tal vez recuerde este post: Teoría de enjambres Cada vez veo mas relación entre la informática y la biología, y con muchos otros campos ya no sólo de la ciencia (hasta con la filosofía, ¿Demasiado místico para un ingeniero?!).



P.D.: Mi mas sincera enhorabuena al becario de informática que lo programó. Si, estoy seguro de que lo programó un becario.

domingo, abril 26, 2009

Arte y nuevas tecnologías

El sábado pasado me topé por casualidad con un libro de TASCHEN titulado "Arte y nuevas tecnologías", editado en colaboración con El País. Ofrece una perspectiva curiosa sobre la utilización de tecnologías que seguro que os resultan familiares a muchos de los que leeis este blog. Un libro para leer y conocer "obras" que no dejan de sorprendernos, vida artificial, visualización de datos, animación, interacción avanzada con el usuario, son sólo algunos de los conceptos y tecnologías explotadas por los "artistas 2.0".
La presentación de los contenidos y el acabado final está muy cuidado, como es habitual en los libros de TASCHEN. Si te das prisa, seguro que encuentras todavía una copia en el kiosko!

Reportaje: Arte y nuevas tecnologías, la revolución digital. Diario El País 26-10-2006.

martes, abril 07, 2009

Portaaviones, de National Geographic

A finales del cuatrimestre pasado descubrí por casualidad una serie de documentales de National Geographic titulada "Portaaviones". Ahora con un poco mas de tiempo he conseguido los capítulos de la serie (disponibles en las redes p2p habituales).

Son 10 capítulos de unos 45 minutos de duración, en los que se presenta la vida en el USS Nimitz, desplegado en la operación Libertad para Irak.

En los documentales a los que estamos acostumbrados sobre portaaviones aparece el buque, las operaciones de despegue/aterrizaje, armamento y poco mas. Asi que lo que hace realmente interesante esta serie es que documenta la vida a bordo a lo largo de toda una operación, y profundiza en otros temas como la parte humana del buque, la convivencia y las dificultades que atraviesan a lo largo de los 6 meses del despliegue. Los "protagonistas" explican las diversas razones por las que se enrolaron (salir de su pueblo, posibilidad de acceder a una educación universitaria, pura vocación...) y que evolución están llevando.

Tampoco se dejan de lado las operaciones aéreas, y se explica cómo se desarrolla una misión de combate típica, las operaciones de repostaje y parte de los complejos protocolos que regulan todas estas acciones.

El último capítulo merece especialmente la pena, sobre todo si se ha seguido las historias personales de los marinos y pilotos embarcados en el Nimitz.

Sencillamente genial, una serie que hará pasar un buen rato a todos los que nos gustaba JAG y no nos perdimos ni un solo episodio.

Algunas referencias:
  • National Geographic Channel Premieres "Supercarrier" Documentary aboard USS Ronald Reagan link.
  • Artículo en wikipedia sobre el Nimitz link.
  • USS Nimitz Homepage link